Når immunforsvaret feilreagerer

Nå er jeg i gang. Endelig. I et og et halvt år fremover skal jeg forske på proteiner involvert i sykdommen revmatoid artritt (RA), bedre kjent som leddgikt. Dette er en sykdom som over 25 000 nordmenn er rammet av, hvor 2 av 3 er kvinner. Dessverre er min mor blant disse.

Dere lurer kanskje på hvorfor jeg valgte å forske på akkurat proteiner involvert i leddgikt.  Jeg har alltid hatt lyst til å jobbe med dyre- eller menneskeceller, og med noe som kan føre til mer direkte og mer synlige resultater. Jeg mener, hvis vi finner ut noe brukbart, kan det jo på sikt brukes til å utvikle en ny måte å behandle leddgikt.

Min masteroppgave, våre proteiner

Hendene til en 70 år gammel dame med leddgikt (Foto fra: RACHEL C, J. 2010. Clinical features of rheumatoid arthritis. Medicine, 38, 167-171)

Nå er jeg kommet til mitt 4. år på integrert master i bioteknologi realfag, og kan endelig øyne målet nå som jeg har begynt på masteroppgaven. En oppgave jeg skal jobbe med 50 % disse to siste årene av masteren min, og som for øyeblikket har tittelen “Karakterisering av DKK1, OPG/RANKL og TLR’er i SW982 cellemodell for synovitt”. Det høres kanskje litt komplisert ut, med mange kombinasjoner av forkortelser og tall. Og skal jeg si dere noe? Det er det også. Jeg skjønner ikke alt selv enda, men litt av poenget er vel at jeg skal lære underveis. Men uansett, noe enklere forklart går oppgaven min ut på å karakterisere en rekke proteiner, som DKK1, OPG/RANKL og TLR’er er, i en type humane celler som kalles SW982. Dette er en type bindevevsceller som vi skal stimulere  slik at de fungerer som en modell for den typen betennelse som oppstår ved leddgikt. Leddgikt er en kronisk, autoimmun sykdom som hovedsakelig rammer vev som omgir leddene. Det at leddgikt er autoimmun, vil si at immunsystemet ikke lykkes i å skille mellom egne celler og fremmede, noe som gjør at kroppens egne celler blir angrepet av auto-antistoffer og selv-reaktive immunceller. Angrepet fører til forstyrrelser i balansen mellom beindannelse og nedbrytning av bein, noe som resulterer i redusert beintetthet og deformasjon av ledd.

 

For de som vil lese mer om forskningen:
Når kroppen angriper seg selv

Mye er uavklart

I dag er det ikke helt kartlagt hvilke proteiner og cellulære prosesser som er involvert i utvikling av RA, og min oppgave skal prøve å belyse noen sider av dette. Jeg skal blant annet undersøke om et enzym (et protein som katalyserer biokjemiske prosesser) kalt fosfolipase A2 (PLA2 ) regulerer noen av de kjente cellulære signalsporene som er involvert i beinhomeostase. Dersom dette enzymet er sentralt i reguleringen, vil dette kunne være et aktuelt terapeutisk mål. Jeg skal også forsøke å etablere SW982-cellene som et modellsystem for uttrykking av en type reseptorproteiner kalt Toll-like reseptorer (TLR’er), slik at man senere kan finne ut av om PLAogså har betydning for signalisering via disse reseptorene. Tilstedeværelse av forhøyede nivåer av visse typer TLR’er er nemlig funnet i ledd hos RA-pasienter.

Sørlandsjente i bartebyen

Lange dager på lab i vente.

Jeg husker da vi hadde omvisning på skolen noen av de første skoledagene. Vi fikk se noen av  cellelaboratoriene og steder hvor vi kunne få arbeide senere i studiet. Jeg gledet meg til jeg kom så   langt og kunne begynne å gjøre noe “ordentlig” og håndfast, og få bruke alle de fancy instrumentene som stod der. Som en del av en forskningsgruppe på institutt for biologi ved NTNU, som kaller seg PLA2, skal jeg endelig få lov til å prøve ut min kunnskap og utvide horisonten. Og jeg gleder meg til å dele det som skjer i livet mitt som masterstudent med dere her på denne bloggen!

  • Lise Mansfield

    Hei Trine!

    Sa intressant, gleder meg veldig til a se videre fremdrift i prosjektet ditt. Vil vere en aktiv leser av bloggen din.

  • Astrid F

    Veldig bra, Trine! Lykke til med bloggingen og forskningen videre, gleder meg til å følge med både på lab og blogg!

  • Bjørnar Nesland

    Utrolig kult å lese :) Mye fancy ord og uttrykk – det virker som kompliserte greier! Good luck videre :)

  • Siri Tønnessen

    Lykke til Trine, dette høres jo kjempespennende ut. Skulle nesten ønske jeg var student igjen:-)

  • http://masterbloggen.no Trine

    Takk dere! :) Det er gøy å vite at noen følger med! Ja Siri, stundentlivet var ikke så verst -sant?

  • http://Abcsiden Onkel Nils Arnt

    Hei, Trine.
    Jeg venter spent på dine proteineksperimenter.
    Hilsen Sjonkel Nils.⛄

  • http://Abcsiden Onkel Nils Arnt

    Det er et spennende område av biologien/fysiologien du har valgt. Test spørsmålet: Hvilken dyregruppe inneholder samlet mest proteinbiomasse i verden?
    Hilsen Onkel Nils.

  • http://masterbloggen.no Trine

    Så bra at du også følger med, onkel Nils! :) Jeg må dessverre si pass på testspørsmålet ditt. He he… Jeg kan ikke så mye om dyr. :/

  • Astrid

    Hei Trine.
    Dette blir spennende. Jeg skal prøve å følge deg i din forskning. Lykke til ..

    Klem sv mor

  • Onkel Nils

    Hei, Trine!
    Svaret er TANGLOPPER. De representerer verdens største biomasse.
    Skal det bli gøy med en USA- tur. Hils derover fra Grethe og Nils.
    ✈✈✈✈✈✈✈